웹툰 9만여편 불법 업로드, 국내 최대 웹툰 불법 유통 사이트 '밤토끼' 운영 조직 소탕 '구속, 형사입건 그리고 지명수배 중'

부산경찰청은 2016년 10월경부터 허위 유령법인을 설립한 뒤, 미국에 서버를 둔 '밤토끼'라는 해외 사이트를 제작해 국내웹툰 9만여편을 업로드하고, 도박사이트 등으로부터 배너광고료 명목으로 매월 최대 1,000만원씩을 지급받아 총 9억 5천만원 상당의 부당이득을 취한 운영자 A씨(43세, 프로그래머)를 구속, 종업원 B씨, C씨를 형사입건하고, 캄보디아로 달아난 D씨, E씨 등 2명을 지명수배 하였다 발표하였습니다.

 

 

 

 

 

이번에 단속된 밤토끼 사이트는 월 평균 3,500만명, 일 평균 116만명이 접속하며 이는 국내 웹 사이트 중에서 방문자 수 순위로는 13위에 해당하는 국내 최대 웹툰불법유포 사이트로 경찰은 올해 1월경부터 내사에 착수해 최근 운영자를 A씨를 검거하고, 해외 서버 일체를 압수하였습니다. 

 

A씨는 2016년 10월경 단속을 피하기 위해 허위 유령 법인을 설립하고, 인천 모처에 오피스텔을 임차해 그 곳에 자체 테스트 서버와 컴퓨터 등을 마련해두고 미국에 서버와 도메인을 둔 불법 웹툰 사이트 '밤토끼'를 개설하였습니다. A씨는 신작 웹툰을 사용자들의 편의성에 맞게 주제별, 회수별, 인기순 등으로 보기쉽게 정열, 업로드하는 방법으로 사이트를 운영하여 2017년 6월경 사이트가 입소문을 통해 유명세를 타자 도박사이트 등으로부터 배너광고 명목으로 배너 1개당 매월 200만원을 받기시작 하였으나 2018년 5월경부터는 배너 1개당 가격이 1,000만원에 이를 정도로 사이트가 유명해졌던 것으로 밝혀졌습니다. 

 

사이트가 커지자 혼자서 운영하기는 어렵다고 판단, 2017년 6월경부터 사이트 운영과정에서 알게 된 캄보디아에 있는 D씨와 E씨를 동업자로 영입해 웹툰 업로드 및 대포통장 공급을 담당하게 하게 하였으나 같은 해 12월경 수익금 문제로 다툼이 발생해 동업 관계를 정리한 것으로 확인되었습니다. 그 무렵부터는, 국내에 있는 B씨와 C씨를 종업원으로 새로이 영입 B씨는 서버관리 역할 C씨는 웹툰 모니터링 및 업로드를 담당하여 검거될 때까지 운영한 것으로 확인되었습니다.

 


 

A씨는 사이트를 운영하면서 수시 대포폰과 대포통장을 교체하고, 도박 사이트 운영자와 광고 상담을 할 때는 해외 메신저를 이용하였으며 광고료는 비트코인 등 암호 화폐를 통해 지급받는 등 매우 치밀하게 범행을 해 왔으며 압수 현장에서 5대의 대포폰과 3개의 대포 통장 또한 압수하였습니다. A씨는 독학으로 배운 프로그래밍 기법을 이용하여 간단한 조작만으로 타 불법사이트에 업로드되어 있는 웹툰을 가져올 수 있는 자동추출 프로그램을 제작하여 범행에 이용한 것으로 밝혀졌습니다. 

 

위와 같은 수법으로 약 9억5천만원의 부당이득을 챙겼왔으며, 대부분 수익금을 유흥비 등으로 소비하였다고 진술하나, 경찰은 사무실 압수 수색과정에서 A씨의 차안에 있던 현금 1억2천만원과 미화 2만달러를 압수하고, 도박사이트 운영자로부터 광고료로 받은 암호화폐인 리플 31만개(취득 당시 시가 4억3천만원, 현재 시가 2억 3천만원)를 지급 정지하여 범죄수익금 환수를 위한 조치를 취하였습니다. 

 


 

웹툰업계 추산에 따르면 2017년 기준 국내웹툰시장은 7,240억원대 규모이상이고 A씨가 운영한 밤토끼로 인해 2,400억원대의 피해를 입었다며 주장하면서 대표적인 웹툰 업체인 네이버, 다음, 투믹스, 레진, 탑툰 등에서도 고소장을 제출하고 문화체육관광부에서도 적극적인 수사 의뢰를 요청해왔습니다.

 

경찰은 “웹툰과 같은 저작물을 인터넷에 무단으로 유포할 경우, 유포자인 사이트 운영자 뿐만 아니라 이를 받아 시청하는 이용자들도 복제권을 침해한 범죄로 처벌될 수 있습니다"며 주의를 당부 하였고, 이와 함께 밤토끼 이용자에 대한 적극적인 저작권 준수 홍보를 위해 네이버 웹툰과 협업으로 해당 사이트 첫 화면에 경고성 홍보 웹툰을 제작·게시하여 저작권 위반행위에 대한 경각심을 불러 일으킬 계획이며, 추후 빠른 시일내에 해당 사이트를 완전 폐쇄하고 동종 유사사이트에 대해 추가로 적극 단속할 계획임을 밝혔습니다. ​ 

 

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